'United weet al hoe je een finale wint, Ajacieden moeten dat nog leren'

De kranten zijn het er vanochtend over eens. Ajax wilde van alles maar Manchester United was simpelweg te sterk.

'Ajax had soms vrij spel in vorige ronden tegen Schalke en Lyon, zeker in de thuisduels, maar verdwaalde woensdag op het neutrale terrein van de Friends Arena in Solna, bij Stockholm, op twee zeker rijen met krachtige mannen. Ervaren, gestaald, gewoon goed. Fysieke kracht, geslepenheid', schrijft de Volkskrant

Spanning speelde een rol bij het gros van de jeugdige Ajacieden. Wat wil je, zes man jonger dan 21 jaar in een Europese finale', schrijft De Telegraaf. 'En dat tegen een club van wereldfaam die gewend is om elk jaar met silverware onder de armen naar huis te gaan.'

'Jongetjes'
Het Algemeen Dagblad wijt het kansloze verlies aan het tactische overwicht van United-coach José Mourinho. 'Met een zwaar bezet middenveld maakte United er meteen een fysieke vechtwedstrijd van, voortdurend de duels zoekend – en meestal winnend. Spelers zoals Davy Klaassen en Lasse Schöne oogden als jongetjes soms, hardhandig opzij gebeukt door spelers zoals Paul Pogba en Marouane Fellaini.'

Engelse media wijten het verlies van Ajax aan het gebrek aan ervaring. 'De basiself had een gemiddelde leeftijd van 22 jaar en 282 dagen. (...) Zij hebben geen ervaring met grote wedstrijden', constateert The Guardian. 'Kasper Dolberg, vooraf bestempeld als het grootste gevaar, hield het slechts een uur vol voordat hij werd gewisseld.' 

Lesje van de oude meester
'Ajax is een prima, jong team maar dit was een lesje van de oude meester', schrijft Daily Mail verwijzend naar José Mourinho. 'Ajax oogde kleiner dan United, zowel fysiek als in aanwezigheid. Duels op kracht werden verloren, net als vrijwel alle kopduels.  It was boys against men. United zag er uit alsof ze wisten hoe je een beker moet winnen. Ajax moet die les nog leren, misschien lukt het de volgende keer. '

De BBC had nog wel een compliment voor Ajax. 'Dit was een avond van teleurstelling voor deze fantastische, historische club. Maar ze blijven trouw aan hun mooiste tradities, door uitstekend jong talent op te leiden en toegewijd te blijven aan aanvallend voetbal.'